Biografía de J.R.R. TOLKIEN

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John Ronald Rouel Tolkien, también conocido como J. R. R. Tolkien, fue uno de los narradores de ficción más importantes de habla inglesa. Se especializó en el relato fantástico, con base en diversos relatos medievales, como Beowulf y El canto de los Nibelungos. Su más grande creación, la historia de la Tierra Media, inaugura el subgénero de la alta fantasía. Es el sexto escritor con más libros vendidos en habla inglesa, con 200 millones de copias.

Biografía de J. R. R. Tolkien

Nació el 3 de enero de 1892 en Bloemfontein, actual Sudáfrica. Sus padres, Arthur Tolkien y Mabel Suffield, eran dos ciudadanos británicos establecidos en el Estado libre de Orange. Desde muy joven mostró interés por los idiomas, e incluso llegó a crear dialectos inexistentes. Esta afición sería determinante en la elaboración de su universo fantástico, ya que le permitiría desarrollar el idioma élfico que predomina en casi todas sus historias.

Regreso a Inglaterra y educación

En 1895, cuando John tenía 3 años de edad, su madre decide regresar a Reino Unido. Su padre, Arthur, se quedaría en Sudáfrica hasta su muerte, el 15 de febrero de 1896. Así, su madre, su hermana Hilary y él, emprenderían el viaje a Birmingham y más tarde a Sarehole.

Aunque al principio no se destacó por ser un estudiante brillante, recibió ayuda materna y aprendió griego, latín y matemáticas. Estudió la primaria en King Edward’s School y posteriormente iría a la escuela St. Philip.

Conversión al catolicismo y muerte de su madre

Cuando John Ronald apenas tenía 8 años, su madre, Mabel, se convirtió al catolicismo, lo que causó el rechazo familiar. En 1904 John Rouel y su hermana quedarían huérfanos nuevamente, ya que su madre moriría a causa de la diabetes, una enfermedad mortal para la época. Desde ese momento los hermanos Tolkien quedarían bajo la custodia del sacerdote Francis Xavier Morgan.

A los 16 años conoce a Edith Mary Bratt, quien más adelante se convertiría en su mujer. Sin embargo, sería una relación llena de dificultades, ya que el padre Francis se oponía a esta unión mientras no cumplieran la mayoría de edad.

Juventud, viajes y la Gran Guerra

En 1911 y con el apoyo de sus tres mejores amigos, Cristopher Wiseman, Geoffrey Smith y Rob Gilson, Tolkien inaugura el Club de Té y Sociedad Barroviana, una especie de club de literatura. Durante el verano de ese mismo año viajó de vacaciones a Suiza, donde realizó una excursión desde Interlaken a Lauterbrunnen. Esta aventura serviría de inspiración para el gran viaje de Bilbo Bolsón en El hobbit.

La tarde del 3 de enero de 1913, al cumplir 21 años, retoma el contacto con Edith y le declara su amor a través de una carta. Tras comprometerse, contrajeron matrimonio el 22 de marzo de 1916.

Ese mismo año participó en la Primera Guerra Mundial, al enrolarse en el Ejército Británico, con el rango de teniente segundo experto en lenguaje de signos. Al tiempo contraería la fiebre de las trincheras y regresaría a Inglaterra. Esta experiencia aparece reflejada en El retorno del rey, en algunas batallas con orcos y la voraz industrialización de La comarca.

Labor en Oxford y últimos años

Después de regresar de la guerra trabajó como lexicógrafo y participó en la redacción del Oxford English Dictionary. También ocupó el puesto de profesor no titular de lengua inglesa en la Universidad de Leeds, y en 1925 la cátedra de Anglosajón en Pembroke College, la institución más reconocida de la Universidad de Oxford.

En esta época hizo amistad con C. S. Lewis, autor de Las crónicas de Narnia. Lewis también se convertiría en su corrector y crítico más confiable. Con respecto a su vida personal, de su matrimonio nacieron cuatro hijos: John Francis, Michael Hilary, Christopher John y Priscilla Anne.

En 1937 publica El hobbit, y durante las décadas siguientes escribe El señor de los anillos. La primera parte se publicaría en 1954 en Reino Unido y en 1964 en Estados Unidos. Debido al repentino éxito, en 1968 fija su residencia en Poole, Bournemouth, para mantener su privacidad.

John Ronald Rouel Tolkien falleció el 2 de septiembre de 1973, a los 81 años, a causa de una neumonía. Está enterrado junto a su esposa Edith, en el cementerio Wovelcorte, en Oxford.

Datos curiosos

  • Tolkien era aficionado al dibujo. Los diversos mapas que aparecen en algunas ediciones de sus textos las ilustró él mismo.
  • En 1961 fue propuesto para recibir el Premio Nobel de Literatura, pero la academia sueca lo rechazó por considerar su prosa “deficiente”.
  • Una de las anécdotas menos conocidas de su estancia en Oxford es que a veces solía vestirse con cota de malla para ir a clase. También solía leer poemas en inglés antiguo.

Obras de J. R. R. Tolkien

La producción literaria de Tolkien fue tan extensa que, según se calcula, abarca un total de 36 libros. Muchas de sus historias están fuertemente influenciadas por mitos germánicos y nórdicos y su estilo narrativo es ampliamente descriptivo, pulcro y muy cuidado. Aunque se trata de una bibliografía extensa, aquí se enumeran las más relevantes en orden secuencial. Sin embargo, esta cronología no corresponde con las fechas de publicación de los libros, sino al orden cronológico de las historias.

  • El Silmarillion (1977). Esta compilación abarca las siguientes historias independientes Ainulindale (La música de los Ainur), Valaquenta (Historia de los Valar), Quenta Silmarillion (Historia de los Silmarils) y Akallabeth (Caída de Númenor).
  • El Hobbit (1937).
  • El Señor de los Anillos: La comunidad del Anillo (1954).
  • El Señor de los Anillos: Las dos torres (1954).
  • El Señor de los Anillos: El retorno del rey (1955).

Tras su muerte, su hijo Christopher se dedicó a recopilar y publicar los numerosos escritos de su padre. Algunas de las obras que surgieron como resultado de este proceso de edición son Los hijos de HúrinLos cuentos inconclusos de Númenor y la Tierra Media y un extenso número de obras, como El camino perdido y El retorno de la sombra. Todos estos libros se editaron de manera póstuma.

En el 2001 se estrenó la adaptación cinematográfica de El señor de los Anillos, bajo la dirección de Peter Jackson. La trilogía obtuvo un total de diez premios BAFTA, cuatro Golden Globe y diecisiete premios de la Academia. Hasta los momentos, es la adaptación cinematográfica más popular del autor sudafricano. En el año 2013 se realizó otra adaptación, esta vez de El hobbit, a cargo del mismo director.

Premios de J. R. R. Tolkien

Durante su vida, J. R. R. Tolkien obtuvo gran reconocimiento como escritor y catedrático. Estos son algunos de sus reconocimientos.

  • Premio Locus a la mejor novela de fantasía (1978).
  • Mythopoeic Fantasy Award (1981).

Nombramientos

  • Miembro de la Royal Society of Literature.
  • Comendador de la Orden del Imperio Británico.

Bloemfontein (1892-1973). John Ronald Reuel Tolkien, diplomat en lengua y literatura inglesa, profesor y escritor, ha listado de joven en el ejército británico, con qué tiene participado en la Primera Guerra mundial. Creador de una teoría crítica en la fantasía, su interés para la lengua y los mitos le ha tomado para inventar lenguas y heroicos personages, que luego reflejaría con profusion en gran parte de su producción literaria, en qué brillo con luz limpia El Hobbit y El señor de los Anillos, trabaja aquello es convers en auténtico classics de la épica de literatura y fantástico, que perduran a través del tiempo y de generaciones múltiples de lectores.